• Insider Reveals Hardship Behind The Walls…

    Information reaching this medium has revealed that inmates at the Mile 2 Central Prison are still struggling for...
  • Veteran Journalist Sheriff Bojang Speaks About…

    By Omar Wally The Proprietor of The Standard Newspaper, has said that Gambian journalists are facing new challenges...
  • 99% of Zaineb Jammeh’s Trips Were…

    By Fatou Sowe Fatou Njie the current deputy head of mission at the Gambian embassy in Abuja and...
  • Former NIA DG Yankuba Badgie Falls…

    The former Director General of the notorious National Intelligence Agency NIA, Yankuba Badjie who is standing murder trial...
  • PRESS RELEASE ON THE FIRST CONGRESS…

    14th October 2017  The First Congress of the Europe Branch of the PDOIS took place at East London University on Saturday, 14th October 2017. Delegates came from UK, Norway, Sweden, Denmark, Germany and Spain. The UK Chapter of the European Branch hosted the Congress. The opening ceremony was presided over by Mr Faye Suso who indicated that the outgoing officers were just playing a symbolic role as the members prepare to elect a new leadership. Mrs Annetta Paps-King welcomed the guests including the Secretary General of the Party who was invited to grace the Occasion.     The Outgoing Chairperson Mr Alhagie Jobe from Germany gave the opening remarks highlighting the strides the branch and the party in general made over the years to awaken the Gambian people and provide consistent and principled leadership which had earn the party respect and integrity since its birth. He called on members to build on that tradition of  promoting the awareness and protecting the interest, dignity and integrity of the Gambian people and all peoples at large.  The Secretary General, on his part, emphasized the fact that the party is a school for citizenship, membership and leadership. He congratulated the Europe branch for the historic effort to convene a congress to take stock and prepare a way forward. He encouraged members to bear in mind that the party arose not to help the few to acquire executive and parliamentary post but to educate the Gambian masses to be conscious of their right to  sovereign existence as owners of power and determinants of those who are to legitimately exercise executive and legislative to promote the liberty, dignity, prosperity and general welfare of the people. He emphasized that the Branches are the extension arms of the party and have the right to coordinate all party activities in their localities. This include setting up  Country Chapters and Area Chapters within Countries. He said the role of a party member is to learn and educate all on their citizenship rights and duties, inspire those who become sovereign citizens to embrace the party policies and become party members or supporters and seek sufficient knowledge of how the country is and ought to be governed to assume leadership role.  Mr Sulayman Bah, the treasurer gave a statement of Account. The delegates then proceeded to be divided into working groups to examine the draft rules and procedures of the branch as provided for by Article 89 of the Party Constitution. The four working groups deliberated on four themes, namely membership consolidation and expansion, review of the draft rules and procedures of the branch, Citizenship membership  and leadership Education and Sustainable Funding of Party activities.  The AGM adopted all the four proposed resolutions and recommendations attached to the four themes of the working group. The AGM then gave the signal for Ms Awa Bah to conduct the election of the officers who will conduct the affairs of the branch for the next year or two years.  The following were elected:  1. Chairperson: Faye Suso  Co-Chairperson: Alhagie Jobe  Co-Vice Chair: Assan Touray  Vice Chair: Abdoulie Jawo    2. Secretary: Annetta Paps-King & Landing Nyassi ...
  • For The Gambia, Our Home Land..Public…

    I have seen some folks attempt to circumvent this issue in defending this illegal acceptance of vehicles by...

Editors Picks

Analysis

Featured Videos all videos

In Sports

In Picrures

  • INTERVIEW OF THE HONOURABLE MINISTER BY GRTS

    GRTS: We learnt you were in Switzerland for official mission. Can you tell us what this trip was about?   Minister Fatty: This was a very important event. I was the 68th Statutory Executive Committee meeting of the United nations High Commissioner for Refugees. There were 153 countries that were represented. The meeting is held annually by the United Nations High Commission for Refugees. Nations gather in order to review the work of the Standing Committee in the previous year. In this case, the Standing Committee’s performance over the last one year, The Gambia has a central role to play in that. So the main purpose of the meeting was to set the agenda for the next year; to review the state of refugees around the world; migration; for states to present reports that they have to be evaluated covering the past year; and also to make an approval of the budget of the Standing Committee for the next year.  The Gambia participated because we have an experience to share with the world in terms of refugee and migration management. As you know The Gambia is a host country for refugee. We had almost 10,000 refugees living in The Gambia. The figures have gone down to precisely 7000 over the past couple of months and since this new government came into existence. We are contributing significantly towards the protection and management of refugees around the world  with this kind of refugee population on our ground. We have refugees who are fully integrated into Gambian society. These refugees live among communities and we know the figures because we have a very comprehensive registration system. They are registered periodically. We have them profiled and we know where they live. We are working with UNHCR office in The Gambia and also the regional office in Dakar. We grant them documentation so that they can move freely in our country. The children are going to school. And so we have all the services. Refugees in The Gambia live like Gambian citizens.   GRTS: As we speak, our brother and sisters are currently in Libya and Italy mainly sweating for greener pastures while others who have failed to make it have voluntarily returned. What plans do you have to integrate them to society?  Minister Fatty: The government is not resting on its laurels. The government is working with international partners – the European Union particularly – to make sure migration can be managed properly. And we want it to serve the development interest of The Gambia. The President and the government believe that the long term approach to migration should encourage private sector growth in The Gambia. Businesses and enterprises have to be established that will help spur economic growth  enabling young people to have jobs.  GRTS: Can you tell us the current state of drug misuse or use in the country?  We have an institution under the Ministry of the Interior called the National Drug Law Enforcement Agency. It is a very strong and effective agency doing a tremendous job in terms of drug interdiction, interception, prosecution and preventing the abuse of drugs in the country. The drugs that are in the country come from other parts of the world but it’s being exaggerated. The amount of drug abuse seems to be a little bit on the rise since the coming into effect of the new government. And because of the  sense of freedom that Gambians feel, the young people in particular. But then the law is clear. Peddling in drugs and abuse of drugs continue to be illegal and the agents of the Drug Law Enforcement Agency together with the police and other law enforcement outfits will continue to clamp down on the trafficking and abuse of drugs  GRTS: Is drugs a health or criminal problem?  Minister Fatty: The problem can be viewed differently. The Gambia depends on its young people. The future of this country is in the hands of the young. If these young people are introduced into drugs, the future of the country will be mortgaged by drug dealers and peddlers. The Ministry of the Interior is intensifying its activities through the Drug Law Enforcement Agency and The Gambia government is committed and ready to put in more resources, in order to stem the flow of drugs into our country and also its abuse.   GRTS: The past government’s approach to drugs was criminal. With a new and democratic government place, are we expecting a new approach?   Minister Fatty: The way the new government sees crime is different. This is why prison reform is also coming. It’s going to be a different way of doing business. We believe that people can be rehabilitated.  We believe that when people get misguided, it falls upon society to bring them back on track. We have to have a humanistic and human rights approach. Much as the laws must be enforced, the approach of  this government centers on the human person; to make the human person a better citizen.  GRTS: What are the types of drugs that are threatening to destroy the cream of our society – the young people?   Minister Fatty: Most of the drugs that are usually abused in The Gambia are soft drugs. Cannabis, predominantly, is the drug that we are battling with. But we do have an incursion on hard drugs as well. Our law enforcement agents are very vigilant. We have very good seizures at the moment and prosecutions are also ongoing. The young people must understand that drugs is not the way. And I’m sending a warning to drug dealers that we will be on their tail.   GRTS: Finally, can you comment on the issue of passports and ID cards?  Minister Fatty: The issue of ID cards is not the creation of this government. We did not create the problem of ID cards, we found it here. When this government came in, there were complexities of contracts and some are not in the best interest of the country. So we came in and we had to resolve just like many other issues. We have to give this country a national identification system that is consistent with international standards. We took time to look at it critically so that we can eliminate some of the distortions and fraud involved in it. The Ministry has concluded that it is time now to give Gambians a national identification system that they deserve. Cabinet has approved and a process is now in place. This process of consultation by the Ministries of the Interior and Finance and others will be completed very soon. Government will be engaging key stakeholders who are involved and a national identification system should be in place. And we hope this will happen between November and December – if all goes well. I want to tell you that passports are being issued. We have not stopped the issuance of passports. We have terminated the issuance of MachineReadable Passports but the biometric passport production is ongoing and any Gambian who wants a passport can get it.    Ethiene Silva conducted this interview on October 10, 2017    

Previous Stories

In Other Stories

Skip to toolbar